เคล็ดลับซื้อตั๋วเครื่องบินไป “อเมริกา” ให้ไม่แพงและบินสบายที่สุด

0
562

ประเทศสหรัฐอเมริกาเป็นประเทศที่อยู่ห่างไกลจากประเทศไทย ดังนั้นค่าตั๋วเครื่องบินจะมีราคาที่สูงมาก การเตรียมตัวให้ดีจึงสำคัญยิ่ง เพราะ “ตั๋วถูก” และ “ตั๋วแพง” ราคาต่างกันนับหมื่นบาทเลยทีเดียว

สำหรับโพสนี้ ผมจึงอยากจะแบ่งปันเคล็ดลับการซื้อตั๋วเครื่องบินที่ได้จากประสบการณ์การเดินทางไปกลับสหรัฐอเมริกาทุกปี ตลอดเวลา 5 ปีที่ศึกษาอยู่ที่โน่นครับ

เรามาเริ่มต้นกันเลยดีกว่า

Qatar Airways By N509FZ – Own work, CC BY-SA 4.0,

รู้จักประเทศสหรัฐอเมริกา

ประเทศสหรัฐอเมริกาแบ่งง่ายๆ เป็นสามส่วนได้แก่ ชายฝั่งตะวันตก (West Coast) ฝั่งตะวันออก (East Coast) หและตรงกลาง

ชายฝั่งตะวันตก อาทิเช่น ซานฟรานซิสโก (San Francisco), ลอสแองเจลิส (Los Angeles), ซีแอตเทิล (Seattle)

ชายฝั่งตะวันออก อาทิเช่น นิวยอร์กซิตี้ (New York City), บอสตัน (Boston), วอชิงตัน ดีซี (Washington D.C.), ไมอามี (Miami), แอตแลนตา (Atlanta)

ตรงกลาง อาทิเช่น ชิคาโก (Chicago), ดีทรอยด์ (Detroit), ฮูสตัน (Houston)

ตั๋วถูกควรจะราคาเท่าไร

หลายท่านอาจจะสงสัยว่าตั๋วที่ถูกสำหรับไปอเมริกานี่ราคาประมาณเท่าไรกันแน่? ผมขอไล่ให้ดูคร่าวๆ นะครับ

เงื่อนไขที่ต้องทราบ

  • ราคาตั๋วด้านล่างคือราคาชั้นประหยัด (economy class) แบบไม่มี option ใดๆทั้งสิ้น
  • ราคาตั๋วด้านล่างคือไปยังเมืองใหญ่ๆ เท่านั้น อย่างในรายชื่อเมืองด้านบน
  • ราคาตั๋วด้านล่างคือตั๋วไปกลับ

สำหรับราคาตั๋วที่ถูกคือต่ำกว่า $1,100 (33,000 บาทโดยประมาณ) ส่วนราคาที่แพงคือมากกว่า $1,500 (45,000 บาทโดยประมาณ) ช่วงว่างระหว่างสองราคาคือ ราคาที่ไม่ถูกไม่แพง

สำหรับเมืองอื่นๆของประเทศ แน่นอนว่าอาจจะต้องบวกไปจากราคาด้านบนประมาณ 200-300 เหรียญ (6,000-9,000 บาท) เพราะต้องต่อเครื่องในประเทศครับ

จองอย่างไรให้ได้ตั๋วถูก

แน่นอนว่า เราต้องเตรียมตัวตั้งแต่เนิ่นๆ ครับ เพราะเรื่องตั๋วนี่บอกได้เลยว่าซับซ้อน การหาตั๋วที่ถูกนี่ใช้เวลานานพอสมควรเลย เพราะฉะนั้นควรเริ่มหาอย่างน้อย 3-6 เดือน ก่อนจะเดินทาง เพราะเราจะได้ประโยชน์จากโปรโมชั่นหลายๆ อย่าง และมีเวลาหาตั๋วที่เหมาะสมด้วย

อย่างไรก็ตาม จากประสบการณ์ตรง มีโอกาสเช่นกันที่สายการบินเกรด A จะขายตั๋วในราคาที่ถูกลงอย่างมากในช่วง 2-3 สัปดาห์ก่อนบิน ทำให้ผมได้ตั๋วถูกมากๆ มาแล้ว

ผมขอสรุปวิธีซื้อง่ายๆ ดังต่อไปนี้

1.ในการหาตั๋ว หลายท่านอาจจะพุ่งไปที่เว็บหรือร้านของ agency ขายตั๋วชื่อดังทันที และซื้อตั๋วกับ agency ถามว่าโอกาสได้ตั๋วหรือไม่ คำตอบคือมี แต่ผมแนะนำว่า อย่าเช็คราคากับ agency เท่านั้น แต่ให้เช็คกับ Kayak ด้วย

2. Kayak คือเว็บที่ใช้เปรียบเทียบราคาของตั๋วเครื่องบินทั่วโลก ซึ่งภายในรายชื่อของ Kayak จะมีทั้งเว็บสายการบินต่างๆ รวมไปถึงเอเจนซี่อย่าง expedia รวมไปถึงราคาที่ kayak ขายเองด้วย

Kayak

อย่างไรก็ตามผมพบว่าบางครั้งดีลของเว็บ cheaptickets กลับไม่ขึ้นใน Kayak เพราะฉะนั้นอย่าลืมเช็คผ่านเว็บนี้ด้วยเช่นกันครับ บ่อยครั้งเลยที่ตั๋วเว็บนี้ถูกกว่าที่อื่นทั้ง agency และ Kayak

3. ระหว่างการหาตั๋ว ถ้าเรายืดหยุ่นมากๆ หรือสามารถเดินทางวันไหนก็ได้ อย่าลืมตั้งระบบให้หาแบบ บวกลบ 3 วันทุกครั้ง บางครั้งวันก่อนหน้า และวันให้หลังของวันที่เราตั้งใจเดินทางตั้งแต่แรก อาจจะมีตั๋วราคาถูกกว่ามากก็เป็นได้ (จากประสบการณ์ ผมเคยเจอถูกกว่าถึง 500 ดอลลาร์ หรือประมาณ 15,000 บาท)

4. สำหรับนักเรียน นักศึกษา อย่าลืมเช็คในเว็บ Studentuniverse และ Statravel ด้วยครับ ผมเคยจองเที่ยวบินในราคาที่ดีมากๆ และหาที่อื่นไม่ได้จากที่นี่อยู่หลายครั้ง

5. ในการซื้อตั๋วเครื่องบิน ควรซื้อจากเว็บและ agency ที่ได้มาตรฐานเท่านั้น นอกจากนี้ในกรณีที่ราคาตั๋วในเว็บสายการบินเท่ากับที่อื่นๆ หรือต่างกันไม่มากนัก เลือกซื้อกับเว็บสายการบินเสมอครับ เพราะจะได้ปลอดภัยจากการโกง

6. ในการเปรียบเทียบราคา ราคาที่นำมาเทียบต้องรวมราคาภาษีและอื่นๆ ทุกอย่างทั้งหมดแล้วเท่านั้น ทั้งนี้บางเว็บลวงตาเราด้วยการแสดงราคาเฉพาะราคาตั๋วแต่ไม่รวมภาษีอื่นๆ ในหน้าแรก เพราะฉะนั้นการจะเปรียบเทียบต้องเทียบราคาที่หน้าสุดท้ายก่อนกดจองทุกครั้ง

อย่างไรก็ตามถ้าใช้ Kayak โปรดสบายใจได้ เพราะเว็บได้เปรียบเทียบราคาแบบรวมทุกอย่างไว้แล้วในหน้าแรก

7. ติดตาม social network ของสายการบินและ agency ที่น่าเชื่อถือ เพื่อให้ทราบถึงโปรโมชั่นพิเศษที่อาจจะมีได้

เลือกเที่ยวบินอย่างไรให้สบาย?

การเลือกเที่ยวบินที่เหมาะสมเป็นสิ่งที่สำคัญไม่น้อยกว่าราคา ปัจจัยสำคัญที่ใช้เลือกเที่ยวบินคือ

  • สายการบิน
  • Layover time
  • จำนวนครั้งที่แวะพัก (Stops)

สายการบิน

การเลือกสายการบินเป็นสิ่งที่เราต้องสนใจเป็นอย่างยิ่ง นอกเหนือจากเรื่องความปลอดภัยแล้ว การตรงต่อเวลายังเป็นสิ่งที่สำคัญมากๆ เพราะเราต้องนั่งเที่ยวบินอย่างน้อย 2 เที่ยวเสมอก่อนจะถึงอเมริกา ถ้าเที่ยวบินล่าช้า นั่นเท่ากับว่าเราจะตกเครื่องบินเที่ยวต่อไปทันที ทำให้เสียเวลาหลายชั่วโมง หรืออาจจะเป็นวัน ทำให้แผนที่วางไว้พัง

ถ้าสายการบินทำเราตกเครื่อง สายการบินจะออกตั๋วใหม่ให้เรา แต่เราอาจจะต้องรอหลายชั่วโมง สายการบินที่ไม่ดีจะไม่รับผิดชอบอะไรทั้งสิ้นกับคุณภาพชีวิตของเราระหว่างที่รอ และปล่อยให้เราเคว้งอยู่ในสนามบิน ส่วนสายการบินที่ดีจะนำเราไปเลี้ยงดูปูเสื่อใน Lounge หรือโรงแรมอย่างดี

ความแตกต่างอย่างสุดขั้ว ทำให้เราต้องใส่ใจกับการเลือกสายการบินให้ดีครับ

ในการเดินทางไปอเมริกา ผมแนะนำสายการบินเหล่านี้ครับ

  • Cathay Pacific (CX)
  • EVA Air (BR)
  • ANA (NH)
  • Asiana Airlines (OZ)
  • Korean Air (KE)
  • Japan Airlines (JL)
  • Emirates (EK)
  • Qatar Airways (QR)
  • Etihad Airways (EY)

สายการบินเหล่านี้เป็นสายการบินเกรด A ที่บริการดีและมีความเป็นมืออาชีพ ใช้เวลาประมาณ (17-25 ชั่วโมง)จากกรุงเทพไปเมืองใหญ่ๆ ทั้งใน East Coast และ West Coast ของประเทศสหรัฐอเมริกา

ในบรรดาสายการบินเหล่านี้ ผมใช้ Cathay Pacific บ่อยที่สุด เพราะตั๋วถูกมีบ่อยครั้ง และใช้เวลาน้อยมาก (17 ชั่วโมง) เท่านั้นก็มาถึงกรุงเทพแล้ว ส่วน Emirates กับ Qatar Airways ก็ใช้บริการบ้างครับ

หลายท่านอาจสงสัยทำไมถึงไม่มีสายการบินของยุโรป และสิงคโปร์แอร์ไลน์?:

คำตอบ: โดยทั่วไปแล้ว สายการบินของทั้งยุโรปและสิงคโปร์แอร์ไลน์จะใช้เวลามากกว่า และราคาสูงกว่าด้วย เพราะฉะนั้นจึงไม่แนะนำครับ

ทำไมถึงไม่มีสายการบินไทย?

คำตอบ: การบินไทยไม่มีบินไป East Coast แต่สาเหตุที่สำคัญที่สุดคือ “ราคา” ครับ ตั๋วการบินไทยแพงกว่าสายการบินอื่นที่คุณภาพใกล้เคียงกัน 50% ขึ้นไป

ทำไมถึงไม่มีสายการบินของสหรัฐอเมริกา?

คำตอบ: จากที่นั่งมา คุณภาพการบริการทุกด้านต่ำกว่าอย่างชัดเจนครับ บางสายการบินเพิ่งจะเจ๊งมาไม่นาน ทำให้อยู่ในช่วงปรับสภาพ การบริการจึงย่อมไม่อาจเปรียบกับสายการบินด้านบนได้ครับ

Layover

Layover คือเวลาที่เราต้องไปแวะพักที่สนามบินก่อนที่จะขึ้นเครื่องบินอีกลำนั่นเองครับ เวลาที่เหมาะสมควรเป็น 2-4 ชั่วโมง

เพราะอะไร?

  • ถ้าน้อยกว่านี้ โอกาสตกเครื่องจะสูง เพราะเครื่องบินลำแรกที่เราบินมาอาจจะดีเลย์ จนเหลือเวลาไม่มาก (ต้องวิ่ง) นอกจากนี้การตรวจสอบสัมภาระสำหรับผู้โดยสารที่จะเข้าอเมริกาค่อนข้างเข้มงวด ทำให้ใช้เวลานาน เรารีบวิ่งมายังไง เจ้าหน้าที่ก็จะไม่ให้เราขึ้นเครื่องบินแล้ว ทำให้เราต้องรอลำต่อไปครับ เสียทั้งเวลาและอารมณ์มาก
  • ถ้ามากกว่านี้ เราจะเหนื่อยมาก เพราะจะต้องนั่งรอหลายชั่วโมง

คำเตือน: ในการเลือกเที่ยวบิน ถ้าเป็นไปได้ พยายามหลีกเลี่ยงการ transit/transfer ในประเทศสหรัฐอเมริกา เพราะขั้นตอนยุ่งยากมากกว่าที่อื่น ผู้โดยสารต้องรับของจากสายพานตอนที่แวะพัก แล้วนำไปโหลดใหม่ทั้งหมด

แวะพัก (Stops)

บางสายการบินจะขายตั๋วถูกกว่าปกติ แต่ต้องแวะพักมากกว่า 1 ครั้ง (นั่นหมายความว่าต้องขึ้นเครื่องบิน 3 ลำขึ้นไปเพื่อจะมาถึงอเมริกา)

ผมบอกได้เลยว่าไม่คุ้ม เพราะมันเหนื่อยมาก แถมสุ่มเสี่ยงต่อการตกไฟลต์ และดีเลย์ต่างๆนาๆด้วย ผมมองว่าแบบแวะพัก 1 ครั้งดีที่สุดแล้วครับ

ประกันการเดินทาง

ด้วยความที่การเดินทางไปยังสหรัฐอเมริกามีการเปลี่ยนเที่ยวบิน ทำให้โอกาสตกเครื่องมีได้ไม่น้อย วิธีที่ดีที่สุดคือ ซื้อประกันการเดินทางครับ ในส่วนนี้ผมแนะนำให้ลองใช้เว็บ Gettgo ที่จะเปรียบเทียบประกันเดินทางแต่ละเจ้าได้รวดเร็วและง่ายมาก (เหมือน Kayak)

ประกันการเดินทางที่น่าสนใจ

ขอให้ทุกท่านโชคดีในการจองตั๋วเครื่องบินครับ