9 เมนู “อาหารจีนแบบอเมริกัน” ที่เอาไว้กินแก้อยากอาหารไทยได้ดี

0
23

“อาหารจีนแบบอเมริกัน” หรือ American Chinese food เป็นรูปแบบของอาหารจีนที่ขายกันทั่วไปในประเทศสหรัฐอเมริกา ท่านที่เคยไปเที่ยว ไปเรียน ไปทำงานในอเมริกาน่าจะเคยเห็นผ่านตาหรือเคยกินอย่างแน่นอน

อาหารจีนแบบนี้ทำโดยชาวอเมริกันเชื้อสายจีน ซึ่งอาหารหลายๆ อย่างก็ได้แรงบันดาลใจมาจากอาหารจีนที่มีชื่อเสียงอย่าง อาหารเสฉวน หูหนาน และเซี่ยงไฮ้ แต่นำมาปรับเปลี่ยนรสชาติให้แปลกออกไป

สมัยที่ผมเรียนอยู่ที่นิวยอร์ก ผมกินอาหารพวกนี้อยู่บ่อยครั้งเวลาที่เบื่ออาหารฝรั่ง เพราะถ้าเปรียบกับอาหารไทยแล้ว ราคาถูกกว่าครึ่งต่อครึ่ง แถมปริมาณยังเยอะด้วย ชนิดที่เรียกว่าสั่งมาแล้วกินไปครึ่งนึง ที่เหลือเก็บใส่ตู้เย็นไว้กินมื้อต่อไปได้สบายๆ เลยทีเดียว

เรามาดูกันดีกว่ามีอะไรน่ากินบ้าง

1. General Tso’s Chicken

General Tso’s Chicken เป็นอาหารจีนสไตล์อเมริกันที่มีชื่อเสียงมากที่สุดเลยก็ว่าได้ ร้านอาหารจีนไม่ว่าจะเกรดล่างสุดหรือบนสุดจะต้องมีเมนูนี้เหมือนเป็นเมนูบังคับ ทำให้ชาวอเมริกันบางคนคิดว่าเมนูนี้กำเนิดมาจากจีนจริงๆ

มีอยู่วันหนึ่งเพื่อนชาวอเมริกันของผมไปเรียนที่จีนและพยายามสั่งเมนูนี้ ปรากฏว่าพนักงานในร้านถึงกับงงว่ามันคืออะไร เพราะมันไม่ได้กำเนิดในจีนนั่นเองครับ

General Tso’s Chicken By 1700-talet – Own work, CC BY 3.0,

เมนูนี้จริงๆ แล้วไม่ได้ซับซ้อนเลย มันคือไก่ชุบแป้งทอดแบบน้ำมันท่วม (deep fried) แล้วนำมาคลุกเคล้ากับซอส ทำให้มันมีรสชาติหวานๆ General Tso’s Chicken มักจะเสิร์ฟพร้อมกับผักที่ผัดในซอส หรือบางครั้งจะเป็นบร็อกโคลี่สด นอกจากนี้ร้านจะแถมข้าวสวยมาให้ด้วยกล่องหนึ่ง

General Tso’s Chicken ไม่เหมาะอย่างยิ่งสำหรับท่านที่ต้องการลดน้ำหนัก เพราะ 1 ชุดที่เสิร์ฟในอเมริกาให้พลังงานมากถึง 1,300 แคลอรี่ และในจำนวนนี้ยังไม่รวมข้าวสวยด้วย

2. Crab Rangoon

Crab Rangoon เป็นเมนูเรียกน้ำย่อยยอดนิยม จริงๆ แล้วมันไม่มีอะไรซับซ้อนไปกว่า เกี๊ยวทอดที่มีไส้เป็นชีส ปูอัด และเครื่องปรุงต่างๆ ในเวลาเสิร์ฟจะเสิร์ฟพร้อมกับซอสหวานๆ เอามาให้จิ้ม

Crab Rangoon By jeffreyw CC BY 2.0,

สำหรับเรื่องรสชาติ พอกินเข้าไปแล้วมันเหมือนเกี๊ยวทอดผสมกับปอเปี๊ยะ แต่ความเป็นชีสของมันทำให้สัมผัสได้ถึงความเป็นตะวันตกอยู่

เมนูนี้ถือกำเนิดในสหรัฐอเมริกา และอาจจะไม่ได้ถูกคิดค้นโดยชาวจีนเสียด้วยซ้ำ แต่มันถูกขายในร้านอาหารจีนสไตล์อเมริกันจำนวนมาก และเป็นที่นิยมอย่างสูงด้วย

3. Kung Pao Chicken

Kung Pao Chicken ก็คือไก่กงเป่าในอาหารเสฉวนนั่นเอง แต่ไม่ได้ใส่พริกเสฉวน! ทำให้เมนูนี้วิวัฒนาการอย่างมากในประเทศสหรัฐอเมริกา นั่นคือจากเมนูเผ็ดๆ กลายเป็นเมนูไม่เผ็ด จากรสชาติแล้ว ผมว่ามันคล้ายกับไก่ผัดมะม่วงหิมพานต์ของไทยจนกินแทนกันได้เลยทีเดียว

Kung Pao Chicken By NeoBatfreak – Own work, CC BY-SA 4.0,

เช่นเดียวกับเมนูอื่นๆ หน้าตาของเมนูนี้ไม่จำเป็นต้องเหมือนกัน เพราะแต่ละร้านต่างมีสูตรของตัวเองนั่นเอง

4. Orange Chicken

Orange Chicken เป็นอีกเมนูอาหารจีนสไตล์อเมริกันที่เป็นที่นิยมมาก จริงๆแล้วไม่ต่างจาก General Tso’s Chicken เท่าไรนัก นั่นคือเป็นไก่ทอดที่คลุกเคล้าในซอสหวาน แต่ซอสของ orange chicken จะมีรสชาติของส้มอยู่ด้วย ทำให้รสชาติต่างออกไปเล็กน้อย โดยรวมผมว่ารสชาติมันออกไปทางไก่เปรี้ยวหวานแบบไทย

Orange Chicken แบบต้นตำหรับของ Panda Express ใส่ในกล่องกระดาษตามสไตล์ของร้านอาหารจีนสไตล์อเมริกัน By Willis Lam, CC BY-SA 2.0,

เมนูนี้ถูกคิดค้นโดยร้านฟาสต์ฟู้ดอาหารจีนสไตล์อเมริกันชื่อ Panda Express ในปี ค.ศ.1987 และยังคงเป็นเมนูสุดฮิตมาจนถึงทุกวันนี้

จะว่าไปผมก็คิดถึงเมนูนี้เหมือนกันนะ แม้ว่ามันจะมันๆ เยิ้มๆ ดูสิ้นคิด แต่มันก็อร่อยดี 55

5. Egg Foo Young

Egg Foo Young เป็นเมนูที่ผมกินอยู่เรื่อยๆ จริงๆแล้วมันคือไข่เจียวยัดไส้นั่นเองครับ ไส้ในไข่ส่วนมากจะเป็นเนื้อสัตว์เช่น กุ้งหรือหมูแดงเป็นต้น แต่ที่ต่างออกไปจากไข่เจียวยัดไส้แบบไทยคือ Egg Foo Young จะมีน้ำราดเค็มๆ มันๆ มาด้วย และจะราดน้ำดังกล่าวจนชุ่มตัวไข่เลยทีเดียว

นอกจากนี้ตัวไข่ของ Egg Foo Young จะหนากว่าไข่เจียวแบบไทย และการทอดจะเป็นแบบ deep fried

Egg Foo Young By I, BrokenSphere, CC BY-SA 3.0,

เวลาที่ผมกิน ผมจะสั่งว่าไม่เอาน้ำราด (gravy) ครับ เพียงเท่านี้เราก็จะได้ไข่เจียวแน่นๆ มากินกับซอสศรีราชาแล้วครับ

6. Beef with Broccoli

Beef with Broccoli ก็คือ เนื้อผัดกับบร็อกโคลี่นั่นเอง แต่จริงๆ แล้วเนื้อสัตว์ไม่จำเป็นต้องเป็นเนื้อวัวนะครับ จะเป็นอะไรก็ได้ตั้งแต่ ไก่ หมู หรือ กุ้ง

Beef with Broccoli By I, BrokenSphere, CC BY-SA 3.0,

แล้วทำไมผักต้องเป็นบร็อกโคลี่? คำตอบคือมันหาง่ายครับ บร็อกโคลี่นี่เป็นผักที่มีประโยชน์มาก และหาได้ง่ายมากในอเมริกา ราคาก็ถูกด้วย อันที่จริงเมนูนี้มันคือ หมูผัดผัก หรือผัดผักใส่หมูนั่นแหละครับ ไม่มีอะไรแตกต่างหรือซับซ้อนใดๆ

7. Lo Mein/Chow Mein

Lo Mein กับ Chow Mein เป็นเมนูที่ใกล้เคียงกัน บางทีก็ใช้ทีแทนกันได้เลย มันคือบะหมี่ผัดกับซอส และจะใส่ผักกับเนื้อสัตว์ลงไปด้วย เส้นที่ใช้คือเส้นบะหมี่แบบจีนซึ่งจะหนากว่าบะหมี่แบบไทย ส่วนบางร้านที่ผมเคยกินถึงขนาดใช้เป็นเส้นใหญ่เลยทีเดียว นอกจากนี้ยังมีเวอร์ชันที่นำเส้นไปทอดด้วย

Chow Mein By Hoitintungs – Own work, CC BY-SA 3.0,

ในเรื่องรสชาติ ผมว่ามันใกล้เคียงกับบะหมี่ผัดแบบจีน แต่บางเจ้าก็ทำออกมาคล้ายกับผัดซีอิ้วมาก ขนาดที่เรียกว่ากินแทนกันได้เลยครับ

8. Pepper Steak

Pepper Steak ไม่ใช่สเต็กเป็นชิ้นๆ แต่อย่างใด จริงๆ มันคือพริกยักษ์ผัดกับเนื้อสัตว์ที่หั่นเป็นชิ้นเล็กๆ เนื้อสัตว์นี้สามารถเป็นได้ตั้งแต่เนื้อวัว หมูและไก่ นอกจากนี้พ่อครัวมักจะใส่ขิง หัวหอม ลงไปประกอบด้วย

Pepper Steak By ​Bakkai, CC BY-SA 3.0,

โดยรวมแล้ว มันไม่ต่างอะไรกับผัดพริกหยวกแบบไทยๆ มากเท่าไรนัก เพียงแต่จะมีความเป็นจีนมากกว่านิดหน่อย และมันกว่า แต่สามารถกินแก้คิดถึงได้อย่างไม่เคาะเขินครับ

9. Egg Roll

Egg Roll นี่ก็คือปอเปี๊ยะดีๆ นี่เอง รูปทรงทุกอย่างของอาหารชนิดนี้เหมือนกับปอเปี๊ยะไม่มีผิดเพี้ยน แต่สิ่งที่ต่างออกไปคือ Egg Roll จะมีไส้ที่กรอบและหนากว่า ไส้ข้างในก็จะเป็นหมูสับปนกับผักอย่างกะหล่ำปลี แครอท เห็ด หรือบร็อกโคลี ทำให้เกิดรสชาติใหม่ขึ้นมา

อย่างไรก็ดีจากที่ได้กินมา ผมว่า Egg Roll มันก็คือปอเปี๊ยะแหละครับ ถ้ามาเที่ยวหรือเรียนที่อเมริกานานๆ แล้วอยากกินปอเปี๊ยะขึ้นมา การสร้างเมนูนี้มาแก้ขัดถือว่าเป็นทางเลือกที่ดีครับ

ส่งท้าย

ร้านอาหารจีนสไตล์อเมริกันมีอยู่ทั่วไปในประเทศสหรัฐอเมริกา โดยเฉพาะในเมืองใหญ่ๆ ที่มีอยู่แทบทุกถนน แต่สำหรับร้านที่คุณภาพที่ดีที่สุด แน่นอนว่าอยู่ที่ Chinatown ครับ อย่างที่นิวยอร์กจะอยู่ที่ Canal Street หรือ Flushing

ทิ้งคำตอบไว้

Please enter your comment!
Please enter your name here